除了香火鼎盛 北港朝天宮還有許多不為人知的故事 走向國際的背後推手 側寫董事長蔡咏得

2017-09-07 1613

很多朋友都會來北港朝天宮進香祈福,祈求媽祖保庇平安幸福。或者專門來這裡左去右回吃一圈,走在朝天宮附近,人手提著好幾包的景象隨處可見。近年來朝天宮不僅在台灣發光發熱,也走出國門躍上國際舞台,徹底實踐宗教無國界,讓全球朋友都有機會感受媽祖的慈悲。這幕後的推手就是朝天宮董事長 蔡咏得

朝天宮應該很多朋友都來過好幾次,只是入口處有四海龍王鎮守,你發現到了嗎?

四海龍王身高五尺,尊尊都有百年歷史,只是白天常被小販的陽傘所遮蔽,讓香客不小心就忽略他們。

其實得知有機會專訪蔡董事長時,心裡還挺緊張的,因為香火如此鼎盛的大廟董事長,不知道會不會高高在上很難親近?

 

來到北港朝天宮,當然首先要敬拜媽祖。

蔡董事長說他是從小就在朝天宮長大,一路受媽祖保庇,所以來到朝天宮一定會向媽祖上柱清香以表感恩之心。

蔡董在燃香時,同時也善盡地主之誼,介紹朝天宮燃香不是用瓦斯,而是用油。

順著蔡董的手指方向一看,果然燃香的檯面下都是各式沙拉油品。蔡董看出我一臉茫然,就補充說殿內有一盞長年不熄的油燈,不少信徒會取這盞油燈的油回家,然後還願時帶回來的油品就更多,所以朝天宮就用信徒送的油品來燃香。

在我的世界裡,油燈都是古人才用的,沒想到北港朝天宮也是使用油品來燃香,好酷!

這幅是日本時期製作的台灣地圖,地圖中唯一的廟宇就是北港朝天宮,由此可知朝天宮的盛名歷久不衰。

近年在蔡董事長的帶領下,朝天宮每年均有超過600萬的參觀人次,年平均成長率也超過17%,與其他宮廟相比,成績十分亮眼。

朝天宮也是座300多年歷史的古蹟,建築本身就有很多故事,這天蔡董事長也親切的為我們解說。

很多細節沒有經過專人解說,還真的就是外行人看熱鬧;但被蔡董一指點,才知內行人看的是什麼門道。

為了讓這些歷史文物能發輝更大價值並能代代承傳,蔡董事長也舉辦全國學術研討會,並推廣傳統藝陣文化,希望透過不同的方式,讓大家能看到朝天宮更多元的面向。

在訪談中才知道,朝天宮除了致力維護傳統媽祖文化,也將媽祖慈悲精神化為實際闗懷社會的行動,比如成立曙光教室。

曙光教室是提供學子免費學業輔導,讓學生下課後,有個能念書、寫作業,還有志工老師指導的好所在。

聽蔡董說,今年曙光計畫出了一位會考5A的同學呢!

我們忍不住笑說有媽祖這位班主任監督,同學能不好好讀書嗎XD

之前就知道朝天宮媽祖保庇的事包羅萬象,沒想到連求子這事媽祖也很靈呢!

有位美籍外國朋友想生子卻一直不成,來台灣玩時聽朋友建議來朝天宮祈求,沒想到回國後不僅一舉得子,而且還生了雙胞胎,後來還特別來廟裡還願!

就像蔡董說的,媽祖娘娘也會跟著時代進步,不但聽的懂外國話,也能理解空氣污染是現代社會的大問題,所以朝天宮也同步配合政府執行減香參拜的政策。

在急功進利的社會氛圍下,孝道也日趨式微。朝天宮為了喚起世人對孝道的重視,於每年媽祖誕辰前都會舉辦的北港媽祖孝心獎。

孝心獎的背後有個典故,就是源於北港孝子釘的故事。

孝子釘的故事是說有位蕭姓孝子為了找尋失聯的父母,前來朝天宮祈求,禱告說若能找回父母,鐵釘就能貫穿青石。

沒想到鐵丁竟然真的釘入堅硬石中,當然在媽祖的保庇下最後上演全家團圓的歡喜大結局。

為了表彰弱勢孩童的孝親行為,朝天宮特別舉辦孝心獎,除了獎勵不畏生活困境依然孝順長輩的孩子們,也讓這些感人事蹟能溫暖日漸冷漠的人心。

這些也是在蔡董事長任內推動的活動。

除了著眼雲林,在蔡董的積極推動下,朝天宮也舉辦全國運動賽事。

像全國北港媽祖盃排球錦標賽、北港媽祖盃全國馬拉松,報名參加者相當踴躍。除了提供愛好運動者一個競賽舞台,也帶動人潮湧入北港,創造無限商機。

朝天宮董事長蔡咏得除了立足台灣更放眼世界,決心將媽祖化為【世界和平女神】推廣至全球,並率團參加北京國際旅遊展。

朝天宮不僅在展覽現場蓋了一做廟,也把千里眼和順風耳兩位將軍神像都帶到展場,讓來自全球參展業者和遊客眼睛都亮了起來,造成空前的轟,也順利將台灣的知名度推向國際。

蔡董事長也看到愈來愈多年輕人不懂進香祈福的禮儀與內涵,為此朝天宮決定吸引更多年輕入關注這傳統文化。

切合年輕人的興趣,舉辦三對三籃球賽、街舞表演,藉由活動讓年輕人主動親近媽祖文化。

同時朝天宮也會舉辦國際街舞比賽,讓全球年輕人都能藉由參加比賽,都能領略媽祖文化之美。

其實朝天宮的夜晚,比白天更動人。

朝天宮如花燈般的璀璨夜晚,是請國際級大師周鍊設計的永久燈光照明。

燈光不僅照亮了朝天宮,也溫暖了每一顆媽祖囝仔的心。

如此環保且具瞻意義的創舉,就是出自蔡咏得董事長。

這次訪談中發現蔡咏得董事長很是平易近人,真心的想為朝天宮,想為台灣多做一些事。

不墨守成規,勇於創新,不僅保存傳統媽祖文化,也致力將媽祖推向國際;不僅開立曙光教室,也濟弱扶貧,成為穩定社會的重要力量。

下回如果有來朝天宮可以留意一下,也許那位皮膚黝黑,親切回答你的問題的人,就是蔡董事長喔!